McDonald's vs. Starbucks: A Milky Skirmish in the Coffee Wars

Den siste fronten i det forretningspressen liker å kalle Kaffekrigene, er helt klart mer en kamp om skummet melk, kremfløte og sirup enn om kaffe. McDonald's ruller ut sin McCafé-serie med espressobaserte (OK, melkebaserte) drikker med et nasjonalt reklameangrep av gammeldags skala og intensitet, mens Starbucks, kjeden som brakte Caffè Latte til Main Street (pluss stripsentre, høye lobbyer, et al) har gjengjeldelse med helsides annonser i The New York Times, annonser av den rimelig klingende, teksttunge typen som ideelle organisasjoner driver for å sette rekorden rett på politisk, sosialt og økonomisk spørsmål av stor betydning for republikken.

Forretningspressen kaller vinnere på grunnlag av bunnlinjen, og ser generelt ut til å være av den oppfatning at Arches vil utsette en betydelig ødeleggelse på Havfruen. Kampfronten som ser ut til å ha sluppet unna mye kommentar så langt, er imidlertid hvordan drikkevarene selv stabler seg opp. Skummet melk kan skummes på forskjellige måter, noen sirup er bedre enn andre sirup, og drikkene kan settes sammen annerledes. Endelig blir kaffe begravet i drikken et sted, og dens karakter og kvalitet har innvirkning på hvor mye glede vi får i all melken og sirupene.

Testen

Derav vår McDonald's / Starbucks-espressodrikksmakstest: en trefning observert i den store krigen.



Vi samplet fire forskjellige varme, espressobaserte drikker på to McDonald's Nord-California-lokasjoner som tilbyr den nye McCafé-menyen, og de analoge fire drikkene på to nærliggende Starbucks-steder.

Våre valg: En cappuccino, caffè latte, caffè mokka (espresso, skummet melk og sjokoladesirup) og karamellatte. (Legg merke til at Starbucks beholder den tradisjonelle 'caffè' i 'caffè latte' og 'caffè mokka,' mens McDonald's gjenspeiler gjeldende språklig ved å forkorte navnene til 'latte' og 'mokka.') Vi kjøpte den beskjedne, tolv unse størrelsen på hver av de fire drikkene (“høye” på Starbucks, “små” på McDonald’s). Forutsetningen vår var at ved oppmerksomt prøvetaking av de fire kunne vi få en generell ide om hvordan programmene generelt samsvarer fra et sensorisk perspektiv.

Når vi rapporterte evalueringene våre, bestemte vi oss for å installere det vanlige Coffee Review 100-poeng-rangeringssystemet som for rekonditert når det ble brukt på hva som egentlig er kaffedrevne versjoner av fontenedrikker. I stedet brukte vi den kjente skolestuen A til F skalaen.



honning bearbeidede kaffebønner

Stor meny, liten meny

En ren smakssammenligning av to sett med lignende drikkevarer overser selvfølgelig andre store forskjeller mellom de to programmene. For eksempel er det potensielle antallet varianter som er tilgjengelig for forbrukeren (i sirup, melk, osv.) Mye større hos Starbucks enn hos McDonald's. McDonald's tilbyr et utvalg av fem siruper. De lokale Starbucks tilbød tolv. McDonald's tilbyr to melkealternativer, Starbucks five, inkludert soya (for 40 øre mer). Starbucks nettsted hevder at hvis man vurderer “våre melkealternativer, antall skudd, forskjellige sirup og valg av pisk eller ikke-pisk, har vi opptil 87 000 forskjellige kombinasjoner av drikke.” Du kan skvise mange alternativer ut av det enklere McDonald's-meny også, men ikke i nærheten av det skremmende nummeret.

Så er det 'vi vet kaffe' -vinkelen presset av Starbucks New York Times-annonser. En vanlig rett espresso uten melk var ikke et menyalternativ på de to McDonald’s vi besøkte, for eksempel. Da jeg spurte om jeg kunne bestille en, konsulterte motpersonen en leder som indikerte at dette var mulig, men selv etter at en knapp-poking kjørte gjennom databasen for kassaapparatet, kunne hun ikke fortelle meg hvor mye den enkle drikken kan koste. Riktignok er et rent skudd med espresso heller ikke en hyppig ordre hos Starbucks, men det er på menyen. Faktisk, hvis du ser ulykkelig eller italiensk nok ut, kan personalet til og med traske i et skap bak på kassaapparatet og produsere en riktig skalert, keramisk demitasse for det rette skuddet ditt. Begge programmene er sterkt automatiserte, men McDonald's er det mer. Starbucks bruker det som kalles automatiske espressomaskiner, enheter som sliper bønnene og brygger kaffen med et tastetrykk. Men på Starbucks skummer barista fortsatt melken og kombinerer den med kaffen, et trinn som også automatiseres hos McDonald's.

Avveiningen er antagelig pris. McDonald's er billigere: omtrent 17% til 18% mindre for cappuccinoene og caffèlattene vi prøvde i vår del av California, 26% mindre for caffè mokka.

Så videre til testen: Er det sannsynlig at du vil finne 17% til 26% mer glede av drikkevarene dine på Starbucks enn du ville gjort i de rimeligere versjonene på McDonald's?

Cappuccinoen

For rekorden produserte verken Starbucks eller McDonald's noe som en klassisk italiensk cappuccino, der melk som bringes til en tett strukturert, suppig skum helles i en enkel servering espresso. I den klassiske cappuccinoen trekker den tettboblede melken espressoen opp i hjertet, og de to legger seg deilig ut i væske som en drikker. I stedet serverte Starbucks oss en 'tørr' cappuccino, en Seattle-inspirert versjon av drikken der et stivt, fluffy skumhode flyter oppå en kort, sterk blanding av kaffe og melk. McDonald's cappuccino, derimot, besto av en mer kaffetung versjon av en caffè latte, ti gram melk og kaffe toppet av et tynn hode av storboblet skum. I vurderingene våre straffet vi forresten ikke noen av disse drikkene for å forvildes fra deres klassiske antecedents. Vi spurte oss rett og slett om hvor generelt hyggelig en kombinasjon av kaffe, melk og (når relevant) sirup de representerte.

The Starbucks Tall (12 ounce) Cappuccino

Drikken: To porsjoner espresso toppet med omtrent det samme volumet av 2% melk pluss et hode av fluffy, marengslignende skum som nådde toppen av tolv uns koppen. Melken og kaffen tilfører tilsammen omtrent fem til seks gram kraftig kaffepåvirket væske under den koppfylte hvite flunen.

Prisen (hos våre nordlige California Starbucks): $ 2,65, inkludert skatt.

Kvaliteten: Starbucks 'skarpe, mørkstekte kaffe dominerte det lille volumet av melk, med liten tendens til å vise rundere sjokolade- og karamellnotater om at melk kan koke ut av en mørkere stekt kaffe som Starbucks. Likevel fant vi de røffe, svakt brente, stekete notene avstiving, munnfølelsen naturlig full og sirupaktig, finishen tørr, men med et snev av sjokolade. Den hvite fluffen var irrelevant, bortsett fra trusselen den utgjorde for nesen under det første forsøket på å komme ned til væsken under. Karakter B-.

McDonald's Small (12 ounce) cappuccino

Drikken: Betydelig melkere enn Starbucks-versjonen. To porsjoner espresso i omtrent ti gram varm helmelk med et tynt lag med grovboblet skum som topper blandingen av kaffe og melk. I hovedsak en caffè latte med vekt på caffè.

Prisen: $ 1,99, eller $ 2,19 med skatt.

Kvaliteten: En hyggelig drikke, med en god balanse av kaffe- og melkesmak. Dessverre virket kaffebidraget woody og inert, og sparte oss for den litt brente skarpheten til Starbucks-kaffen, men uten å erstatte den med noe livligere eller mer interessant. Karakter: B-.

Cappuccino Challenge: Lett kant til Starbucks, selv om noen kanskje foretrekker den mer kaffedempede McDonald's-versjonen med sin større andel melk til kaffe.

Caffè Latte

Både McDonald's og Starbucks serverte veldig like versjoner av caffè latte, en ganske enkel drikke som involverer mye varm melk toppet av et tynt lag skum med akkurat nok espresso (for prøvene våre, en servering) for å få melken til å smake vagt kaffesmak.

The Starbucks Tall (12 ounce) Coffee Latte

Drikken: Se over. Laget med Starbucks standard 2% redusert fettmelk.

Prisen (hos våre nordlige California Starbucks): $ 2,65, inkludert skatt.

Kvaliteten: Kaffetilstedeværelsen var dempet, men behagelig: den skarpe, svakt brente kaffesmaken som var dominerende i Starbucks cappuccino myknet her til sjokolade og karamell, med til og med et snev av mynte i finishen. En av våre to prøvedrinker var flatere enn den andre, med mindre sjokoladeforslag. Likevel, en god versjon av drikken. Karakter: B-.

McDonald's Small (12 ounce) Caffè Latte

Drikken: Se over. Laget med McDonalds standard 3% helmelk.

Prisen: $ 1,99, eller $ 2,19 med skatt.

Kvaliteten: Melken så ut til å forsterke kaffenes flate treaktige karakter uten å fremme mye for å kompensere smaken. Kaffen ga ingen naturlig sjokolade eller karamellforslag til melken som jeg kunne oppdage. Karakter: C +.

Caffè Latte Challenge: Definitiv kant til Starbucks, som liknet McDonald's, men med en mer livlig kaffesmak.

Caffè Mocha

Mokka er en søttand-favoritt i amerikansk espressokokk. Moderne versjoner legger en porsjon espresso pluss sjokoladesirup i en caffè-latte mengde varm melk, toppet av et tynt lag skum og etter kundens skjønn, en beskjeden haug med pisket krem. Dette var tydelig den kjente drikken på McCafé-stedene vi besøkte, hvor bannere og skilt avbildet den med kremet prakt, pisket krem ​​pålegg crisscrossed med et gyllent bue rist med sjokoladesirup dribler.

The Starbucks Tall (12-ounce) Mocha

Drikken: Rundt ti gram melk smaksatt med en porsjon espresso og et diskret skudd av søtet sjokoladesirup, toppet med kremfløte (piskekrem fra en meierieleverandør med vanilje og drivmiddel, men ingen andre ingredienser tilsatt).

Prisen (på våre Starbucks i Nord-California): $ 2,95, inkludert skatt.

Kvaliteten: Melken var søt men subtilt smaksatt med det som så ut til å være sjokoladesirup av god kvalitet. Kaffesmaken var vanskelig å tydelig plukke ut bak restene av sjokolade, melk og kremfløte; Likevel gjorde det sin tilstedeværelse kjent, og ga sjokoladesødmen en behagelig bitter søt, voksen kant. Karakter: B.

McDonald's Small (12-ounce) Mokka

Drikken: En caffeè latte med mye tilsatt sjokolade og sukker, toppet med Reddi-wip Original (hermetisert pisket krem ​​med betydelige ekstra ingredienser).

Prisen: $ 1,99, eller $ 2,19 med skatt.

Kvaliteten: Sukker og sjokoladesirup med billig smak og smak dominerte både melk og kaffe. Særlig fet, kjemisk smak. Bedre når du bestiller uten Reddi-wip. I hovedsak kom over som en ikke-veldig god varm sjokolade med bonus koffein. Karakter: D-.

The Mocha Challenge: Edge to Starbucks big-time, selv om Starbucks-versjonen koster 76 øre mer enn McDonald's.

Caramel Latte

Jeg blir fortalt at vanilje og karamellsiruper regjerer som publikums favoritttilskudd til melkebaserte espressodrikker (selvfølgelig følger sjokolade). En karamelllat vises ikke på verken McDonald's eller Starbucks menyer, men er en av favorittene blant de 87 000 drikkevariantene Starbucks skryter av, og motpersonen på McDonald's visste absolutt hva jeg ba om: En caffeè latte med et ekstra skudd av karamellsirup. På både McDonald's og Starbucks serveres ikke karamelllaaten med pisket krem ​​med mindre kunden ber om det. Vi prøvde det uten.

The Starbucks Tall (12 ounce) Caramel Latte

Drikken: En caffè latte laget med standard 2% redusert fettmelk med en sjenerøs klem av enten karamellsaus (den typen som tilsettes sundaer) eller karamellsirup. Vi valgte karamellsaus.

Prisen (på våre Starbucks i Nord-California): $ 2,95, inkludert skatt.

Kvaliteten: En veldig distinkt, kraftig karamellsmak dominerer drikken, men uten overdreven eller kvisende sødme. Bare det fjerneste antydning av tilstedeværelsen av kaffe. Karakter: B-.

McDonald's Small (12 ounce) Caramel Latte

Drikken: En caffè latte laget med standardmelk med tilsatt karamellsirup.

Prisen: $ 2.29, eller $ 2.51 med skatt.

Kvaliteten: Karamelltilstedeværelsen er mindre dominerende enn sjokoladen som er tilsatt McDonalds-mokka; Likevel er den cloyingly søt, grunne i sensasjon og utpreget metallisk smak, spesielt i finishen. Karakter: D.



co2 koffeinfri kaffe merker

Caramel Latte Challenge: kritt opp en annen til Starbucks.

Bunnlinjen

Det ser ut til at du på denne fronten av krigen får det du betaler for, spesielt når det gjelder drikke som inkluderer sirup og pisket krem.

Selv om vi foretrakk den mer intense Starbucks-cappuccino fremfor den melkere McDonald's-versjonen, er det forståelig at mange forbrukere foretrekker McDonald's. Forskjellen i caffè lattes var subtil, kanskje ikke verdt å pusse over for de fleste ganer, selv om vi synes Starbucks-versjonen var livligere og mer nyansert.

Overlegenheten i Starbucks-versjonene av caffè mokka og karamellatte var imidlertid dramatisk, og betydelig, gitt forbrukerens preferanse for espressodrikker som tilsatte sirup. Fra hva vi kunne fortelle, brukte Starbucks ganske enkelt betydelig bedre sirup og pisket krem ​​av bedre kvalitet og la dem til med en subtilere, mer kontrollert hånd.

Til slutt virket det for oss at den mørkere ristede, skarpere og mer skarpe Starbucks-espressoblandingen, selv om mye hånet av kaffeinnsidere (“Charbucks”), likevel bidro til en livligere og mer sammensatt kaffesmak til melken og smakstilsetningene enn den tilsynelatende heller woody og flat McDonald's blanding.

Readers of Coffee Review vet at jeg ikke er en Starbucks-basher av den typen som er typisk i spesialkaffeindustrien. På den annen side skal det fremgå av mønsteret i våre vurderingsvurderinger at vi heller ikke kutter noe slakk for Starbucks. Og jeg er absolutt ikke en McDonald's-basher, og huser at jeg gjør betydelig tilfredsstillelse med suksessen med McDonald's premium drypp-program når jeg avslører at mange amerikanere foretrekker en klassisk tradisjonell dryppkaffe fremfor den mørkstekte Starbucks-stilen.

Med andre ord tar vi ikke sider i en eller annen vagt ideologisk konflikt mellom bedriftsstiler og kundedemografi. Vi gjør ganske enkelt vårt beste for å beskrive hva du sannsynligvis vil smake på det tidspunktet du lirker plastplaten av din logopyntede kopp melk, kaffe og sirup.

Deutsch Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Spanish Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Ukrainian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese