K-Cups og andre kopper: Capsule Single-Serve Coffees

Når Kaffeomtale sist besøkte en-serveringsfilter-kaffekapselscenen i 2013, mindre, high-end steking selskaper ser på den stigende populariteten til Keurig K-Cups med en viss frykt og, i noen få tilfeller, med interesse: Hei, kanskje jeg kan få inn på handlingen når patentene begynner å bortfalle. Basert på hva vi har opplevd i løpet av denne månedens smakebit, ser det imidlertid ut til at de fleste stekeselskaper av høyere kvalitet har bestemt seg for å ignorere både den potensielle trusselen og den potensielle muligheten som tilbys av en servering av kapselbrygging. Det ser ut til at detaljhandelsmarkedet har slått seg ned i en høy ende av brennere som produserer stadig mer raffinert (og i noen tilfeller stadig dyrere) kaffe med en opprinnelse for et voksende kundekrets av informerte kjøpere som brygger sin egen kaffe på egen måte, mens Bekvemmelighets-første K-kopper og kapsler har lagt seg i midten av markedsspekteret, dyrere og for det meste betydelig bedre enn de billige Robusta-tunge blandingene i krukkene og bokser, men også betydelig mindre utpreget enn kaffene produsert av elitebrødrene som utvider den øverste enden av markedet.



Santa Ana gård

Med tanke på den nylige utviklingen innen kapsler med enkel servering - nye kapselutforminger, flere brødere som kommer inn i enkeltserveringsarenaen, et helt nytt kapselsystem designet av Nespresso - forventet vi å identifisere minst noen få oppsiktsvekkende gode og forskjellige kaffe tilgjengelig nå for å friste den mer eventyrlystne blant de rundt 13% amerikanske kaffedrikkere som nå brygger kaffen sin med kapsler med én servering.

Vi testet nesten femti kaffe i kapselformat, alle designet for å produsere lang, amerikansk kaffe (ikke espresso). Sytten av disse kaffene ble tilbudt i Keurig-lisensierte K-Cups (identifisert av “Keurig Brewed” -logoen på emballasjen), tjuefire ble tilbudt i alternative Keurig-kompatible kapselutforminger, og seks var egenutviklede kapsler som bare kan brukes i det nye Nespresso VertuoLine-systemet, et system som tilsynelatende er designet for å konkurrere med Keurig ved å produsere en slags skum-toppet versjon av amerikansk filterkaffe.



K-Cups og Compatibles

Først de Keurig-kompatible kapselkaffe. Vi fikk opp et par ekte high-end spesialitetskaffe i Keurig-kompatibelt format: den 90-rangerte Giv COFFEE Ethiopia Yirgacheffe Konga Natural pluss en uvanlig kaffe som er dyrket, stekt og pakket i Taiwan, den 88-rangerte Sancoffee Taitung Guanshan Lot 12, en fin og spennende kaffe som burde ha scoret bedre, men var begrenset av et underdrevet kapselformat. Vi hadde en solid kopp fra en av de vanlige mistenkte fra Green Mountain Coffee Roasters, den klassisk jordnære og sjokolade Sumatra Reserve Extra Bold (88) og en sprø balansert, forsiktig sitrusaktig El Salvador, en verdi fra HiLine Coffee til $ 6,99 per tolv kapsler.

De resterende fem 87-rangerte kaffene som fyller ut våre anmeldelser for denne måneden, var alle verdige, noen rolig særegne, med et uttrykksfullt utvalg som strakte seg fra den overraskende dyster og sitrusholdige middagsstekte Aria Blend Blonde Roast fra Starbucks til den pent modulerte og rask livlig mørk-stekt blanding fra Whidbey Coffee. Men generelt har vi opplevd mye anstendige, men triste, gjentagende vanlige kaffe i disse Keurig-lisensierte og Keurig-kompatible kapslene.

Den gode nyheten kan være at bare to av de firti en lisensierte Keurig- eller Keurig-kompatible prøvene viste seg å være direkte besmet, og bare ytterligere tre treffer oss som grundig treholdige og tomme. Vår gjennomsnittsvurdering for Keurig-kompatible kapsler av alle design var 84,8 (høy på 90, lav på 77). Gjennomsnittsvurderingen for de sytten offisielle Keurig-lisensierte K-Cups var 85,7, høy på 88, lav på 80).

Den nye Nespresso VertuoLine

Det nye VertuoLine Nespresso-systemet og dets europeiserte, skummende toppede versjoner av amerikanske kaffe i drypp-stil, skuffet også, og produserte rangeringer i omtrent samme rekkevidde som kaffe fra Keurig-systemet, og mangler på samme måte spenning og distinksjon på spesialnivå. Gjennomsnittsvurderingen for Nespresso-blandingene som ble tilbudt i det nye VertuoLine-formatet var 85,3 (høy på 88, lav på 83). Jeg innrømmer at vi ventet litt mer fra det nye Nespresso-systemet. Erfarne espressodrikkere som har vært i stand til å sette av potensielle dårlige holdninger provosert av Nespressos glatte markedsføring og snobbebutikk og faktisk smake på espressoen produsert av det originale Nespresso-kapselsystemet, vet hvor overraskende bra den espresso kan være, både med hensyn til brygging og til konsistent differensiering mellom blandinger. Begge gangene vi testet det originale Nespresso-espressosystemet (Convenience First: Espresso Pods and Capsules, januar 2009, og Three New Capsule Espresso Systems, juli 2013), konkluderte vi med at det fortjente sin kommersielle suksess på lydgysende og teknisk grunnlag.

Imidlertid antyder denne månedens testningsrunde at de hittil strålende maskinutviklerne og mikserne på Nespresso kan ha savnet båten til Amerika med sitt nyeste produkt, hvor godt det kan være for noen nord-sentraleuropeiske smaker.

Hvorfor ikke bedre?

Men i stedet for å velge VertuoLine spesielt, kan vi kaste analysen av det nye Nespresso-systemet til et større forsøk på å svare på et mer generelt spørsmål: Hvorfor fant vi ikke mer originale, spennende kaffeopplevelser blant de forskjellige amerikanske stilene kaffe-serverings-kapsler vi testet, enten de lisensierte Keurig K-koppene, de nye Keurig-kompatible koppene med forskjellige design, eller VertuoLine proprietære kapsler?

Avgjør på en optimal serveringsstørrelse

Før du svarer på dette spørsmålet, noen avklaringer om testprosedyrene våre. Det er klart man får forskjellige resultater fra både Keurig og VertuoLine, avhengig av vannmengden man instruerer maskinen til å dispensere gjennom kaffekapselen. med andre ord størrelsen på serveringen.

Keurig-design har endret seg gjennom årene, men alle tillater et valg av serveringsstørrelser, vanligvis tre alternativer: 6-ounce, 8-ounce og 10-ounce. Vi fant for en tid tilbake at den beste koppen som er oppnåelig fra Keurig-systemet, er på 6-unse-innstillingen. Vi kom til 6-unse alternativet opprinnelig gjennom smaksprøver, deretter bekreftet gjennom kvantitativ testing ved bruk av metodikken og kriteriene som ble brukt for å bestemme 'gullkopp' bryggestandarder som ble kunngjort av amerikanske og europeiske kaffeforeninger. Selv om mange av koppene som ble produsert av forskjellige Keurig-kompatible kapselutforminger, dessverre manglet 'gullkopp' -standarder i alle serveringsstørrelser (vanligvis svake og underekstraherte), oppnådde noen få de som inneholdt rundt 11 gram malt kaffe, enten eller kom ganske nær standarder for gullkopp når de ble testet på 6 gram.



europeisk stekt kaffe

Å komme i nærheten av å oppfylle gullkoppstandarder i brygging garanterer selvfølgelig ikke en imponerende smaksbeger; i det minste gjorde det ikke for mange av kapslene vi testet. De 11 gram kaffen inne i koppen må også produseres av høykvalitets grønne bønner brakt til en passende og effektiv stek. Og den resulterende malt kaffen inne i kapselen må være rimelig fersk. En tendens til å skyggelegge utgjør et annet, veldig betydelig ansvar med kapselkaffe.

Bryggevolum og VertuoLine

Når vi kom tilbake til Nespresso VertuoLine-systemet, nådde vi en lignende konklusjon med hensyn til optimal serveringsstørrelse som vi gjorde med Keurig-systemet. VertuoLine har et standard bryggevolum for de amerikanske kaffene som produserer en 8-unns servering. Vi modifiserte denne serveringsstørrelsen for testingen vår, og reduserte den til omtrent 6+ unser, størrelsen som vi følte vi oppnådde den beste smaker koppen, samt en kopp som i gjennomsnitt kom nærmest til å nærme seg (men forbli langt borte fra) “Gullkopp” -standarder, målt ved kvantitative analysemetoder, er nå standardfilterkaffe i både Nord-Amerika og Europa.

I alle fall, og for å oppsummere, er alle våre anmeldelser og observasjoner knyttet til denne artikkelen basert på de nevnte serveringsstørrelsene: 6 gram for Keurig-kompatible kapsler og omtrent 6+ gram for Nespresso VertuoLine-systemet.

Hvorfor så lite spenning og originalitet?

For å komme tilbake til vårt tidligere spørsmål: Hvorfor er det ikke mer spennende, originale kaffeopplevelser tilgjengelig i kapsler med én servering?

Til å begynne med, kom de fleste kapsler vi testet ikke i nærheten av å produsere en optimalt brygget kopp, selv ikke på 6 gram. Den originale utformingen av lisensierte Keurig K-Cup-kapsel (ikke Extra Bold) bruker omtrent 9 gram malt kaffe og har en tendens til å produsere en lett tyktflytende, men tynn kopp, ofte med svakt uttrykt aromater. Nespresso VertuoLine-systemet, som bruker en betydelig dose malt kaffe (12 gram), brygger det med en kombinasjon av trykk og litt agitasjon, og som ikke inneholder et filter (som alle K-Cups og Keurig-kompatible kapsler gjør), viste det motsatte problemet: en overekstradert kopp, tung, ganske livløs, og ikke i nærheten av en gullkoppstandard når den ble utsatt for kvantitativ analyse.

De beste bryggeresultatene, nærmest en gullstandard koppstandard for filterkaffe, ble produsert av lisensierte Keurig K-Cups som pakket en 'ekstra fet' dose malt kaffe (rundt 11 gram) eller ved de to eksemplene vi testet på Keurig -kompatible UpShot-kapsler, et uvanlig nytt design som bruker myk-sidige filtre. De fleste av kaffene vi vurderte her på 87 til 90, kom fra kapsler som ved en servering på 6 gram produserte noe nær en gullstandardbrygget kopp, spesielt med tanke på utvinningsprosent. (Som vanlig utførte vi den kvantitative testen etter vi bestemte vurderingene våre basert på blindsmak.)

Så kommer friskhet

Et annet problem: Mange av kaffene inne i kapslene vi testet så ut til å være litt uaktuelle. Vi kunne ikke bekrefte denne observasjonen gjennom kvantitativ testing, siden disse små kapslene er for små til å gi oss pålitelige avlesninger av gjenværende oksygen som er tilbake i pakken. (Svært lavt til ingen gjenværende oksygen er en enkel indikasjon på om emballasjen har opprettholdt sin integritet som en barriere mot å stalde.) Men andre tegn var ikke håpefulle. Vi oppdaget ofte en woody lapp (gammelt, treholdig tre, ikke friskt, aromatisk tre) i mange prøver, ett tegn på å bli stal, pluss at de 'beste' datoene på emballasjen ofte var alarmerende i implikasjonene, noe som antydet at produsentene faktisk forventet emballasjen for å beskytte friskheten til disse små pakkene malt kaffe i et år, kanskje lenger.

Endelig kaffen

Et tredje problem, og nærmest våre hjerter kl Kaffeomtale: Kaffen inne i de fleste av de nesten femti kapslene vi testet var generelt ikke spesielt særegen. De fleste prøvene var anstendige, men neppe spennende blandinger; bare noen få var utmerkede, små partier, kaffe med en enkelt opprinnelse av den typen som tiltrekker seg høy rangering Kaffeomtale. Igjen, det beste vi testet var den 90-rangerte Giv COFFEE Ethiopia Yirgacheffe Konga Natural, presentert i en UpShot-kapsel som inneholdt 11 gram malt kaffe som genererte nær en perfekt ekstraksjon med gullkopp-standard i en 6-unns setting. Liknende Etiopia Yirgacheffe Konga Naturals fra samme avlingsår og kanskje fra samme eksportør, tiltrakk seg imidlertid gjennomsnittsvurderinger på 93 på Kaffeomtale når de er koblet som nymalt helbønne. Gitt at ekstraksjonen var bra i Giv COFFEE-kapsel og steken virket taktfull og passende, mest sannsynlig var den skyldige som holdt denne kaffen tilbake fra en enda høyere karakter en skygge som ble stal av malt kaffe.



hvordan høste kaffebønner

Når vi vender tilbake til Nespresso VertuoLine-kapslene, kan det være at nyansedempende overekstraksjon var den viktigste bidragsyteren til VertuoLine-prøvene generelt, men ikke kvaliteten på blandingene selv eller deres grønne kaffe. En altfor effektiv ekstraksjon med alle VertuoLine-kapsler så ut til å kjedeliggjøre aromatiske nåderotater, mens de understreket woody, salte eller bitre basenotater. Lesere som har reist i Nord-Sentral-Europa, kan være kjent med hva man vanligvis får der når man ber om en svart kaffe i motsetning til en espresso: en servering med tre til fem unser kaffe produsert av en espressomaskin, en slags superlange espressoskudd. Kanskje er det en smak for kaffeproduksjon av denne typen som påvirket Nespresso-beslutningen om å tilby en lang kopp som målt opp mot alle relevante kaffeforeningens standarder for filterkaffe, enten amerikansk, europeisk eller skandinavisk, tydelig ble overdrevet.

Hvorfor den tredje bølgen sitter ute og serverer

Et siste spørsmål som gir oss tilbake til begynnelsen av denne artikkelen: Hvorfor har ikke flere av de nyskapende, paradigmeforandrende rasterne av den typen gjennomgått godt på Kaffeomtale (noen ganger merket “tredje bølge” stekere) vasset inn i markedet for servering? Av flere grunner, tror jeg.

  • De fleste har det bra der de er, og selger stort sett hele bønner kaffe til lokale kunder og Internett-kunder. For å gjøre kapsler med enkel servering til og med nær høyre, krever det enten betydelige investeringer i og forpliktelse til nye pakkeprosedyrer, eller å overføre deler av produksjonsprosessen til en bompengepakker. Hvorfor risikere det når du har det bra med helbønne?
  • Samtidig har kapsler med én servering i økende grad blitt omgjort til en verdiskapende pengerprodusent for større kaffeselskaper, alt fra det originale Green Mountain-merket gjennom Starbucks og Peet til gamle Robusta-tunge merker som Folgers. Alt dette gjør enkeltservering mindre attraktiv for tredjebølgemassen, som som en konsekvens av dem i økende grad har tatt i bruk en anti-K-Cup-ideologi.
  • Endelig er det den plagsomme avfallsspørsmålet: Å forhåndsslipe kaffe og forsegle den i mange små folie-toppede plastkopper i stedet for å selge den hele bønnen i større poser, krenker de miljømessige, progressive stillingene til mange mindre risteselskaper, så vel som de miljømessige progressive. deres kunders følsomhet. Det er riktignok gjort noen fremskritt i denne forbindelse; Intelligent blandinger (a Kaffeomtale annonsør) pakker private merkede kaffe i proprietære kapsler som kan gjenvinnes # 5; de myksidige UpShot-kapslene er også # 5 resirkulerbare. Selvfølgelig trenger forbrukere fortsatt å banke eller grave den brukte marken fra en av disse stilene med kapsel for kompostering før de kan resirkulere kapslene, pluss at jeg vet er kapsellokkene ikke resirkulerbare. Videre er de myksidige UpShot-kapslene porøse og beskytter ikke kaffen, noe som betyr at de krever sekundær emballasje for å beskytte dem mot oksygen og fuktighet, sekundær emballasje som for øyeblikket ikke kan gjenvinnes. Jeg regner med at avfallsproblemet på sikt kan bli løst på en tilfredsstillende måte, sannsynligvis gjennom komposterbare kapsler, men i mellomtiden representerer det enda et incitament for high-end roasters å komme inn i en serverings-kapselarena.

Uansett, og uansett årsak, ser det ut til at high-end, mikrorelatende, lett-til-middels stekekaffe-selskaper har kjørt videre forbi muligheten til å servere og overlatt det til kollegene med større volum. Og selv blant disse selskapene kan det være deserteringer. Vil den nye ledelsen på Keurig / Green Mountain fortsette å produsere de pålitelig gode Green Mountain Kenyan AA- og Sumatra Reserve-kapslene, i mange år, en av få pålitelig karakteristiske gleder i K-Cup-verdenen? Og vil vi noen gang oppleve fra Keurig / Green Mountain en K-Cupped kaffe av den sjeldne og berømte Geisha-sorten, som vi gjorde i 2012?

Lukk kanskje, men ikke nittifire

Det er imidlertid sant at når vi smakte oss gjennom denne månedens ganske gjentagende, middels utvalg av K-kopper og kompatibler, gjennomførte testene våre om styrke og ekstraksjon og rev opp og undersøkte forskjellige kapselutforminger, ble det klart at fra en rent teknisk perspektiv kan det sannsynligvis produseres en K-Cup eller Keurig-kompatibel kapsel som i det minste kan komme i nærheten av å vise frem en eksepsjonell kaffe, med et tap av karakter i Kaffeomtale vilkår for, si, bare et par poeng. Ved 11 gram per kapsel med en god kapselutforming (og et volum på 6 ounce kopp), kan man få en ekstraksjon av gullbeger eller i nærheten. Men det som kreves i tillegg er flott grønn kaffe, sensitiv steking og, vanskeligst og dyrest av alt, pakking av kaffen fersk etter steking / sliping i upåklagelig emballasje som muliggjør avgassing av fersk kaffe. Jeg tror at til og med denne siste utfordringen i dag kan møtes med eksisterende teknologi hvis noen er villige til å bruke pengene for å gjøre det - og hvis forbrukere kan bli funnet villige til å betale en premie for å dekke ekstrakostnader.



mcdonalds espressomaskin

Men jeg kan høre mine fremste brennerister fortelle meg, hvorfor skal vi bry oss med alt dette? Hvorfor ikke bare produsere god helbønne kaffe nystekt for folk med nok engasjement for å brygge den selv?

Etterord: Å gjøre dine egne K-cups

Noe som fører til det uunngåelige spørsmålet om å pakke egne K-kopper med ens egen kaffe. Vi diskuterte dette alternativet i detalj i vår artikkel om The 2013 (ikke ganske ankom) New World of K-Cups fra april 2013. Se den artikkelen for detaljerte evalueringer av noen tilgjengelige Keurig-kompatible påfyllbare kapsler og forslag til bruk av dem.

Les anmeldelser


Deutsch Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Spanish Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Ukrainian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese